El gato bengalí

Historia del gato bengalí

Si bien Jean Mill es considerada la fundadora de la raza Bengala tal como la conocemos hoy, la historia registrada de la primera hibridación del gato leopardo asiático se remonta a fines del siglo XIX a través de Harrison Weir en su libro Our Cats and All About Them. Los gatos salvajes y sus híbridos fueron una fascinación temprana para la fantasía, especialmente aquellos con manchas, ya que fue un ocelote el que ganó la «Clase de gatos salvajes o salvajes y domésticos» en la exposición felina de 1875 en Edimburgo, Escocia. Si bien estos emparejamientos continúan ocurriendo en Bélgica en la década de 1930 y en Japón en la década de 1940, no hay registro de que realmente contribuyan a la raza Bengala tal como la conocemos hoy.

En la década de 1960, el profesor de pediatría y salud materna del Centro Médico de la Universidad de Loma Linda, el Dr. Willard Centerwall, se interesó en la inmunidad del gato leopardo asiático al virus de la leucemia felina. El Dr. Centerwall, un fanático de la fantasía felina y la genética felina, encabezó un proyecto de investigación sobre el gato leopardo asiático para profundizar su comprensión de los humanos con sistemas inmunológicos comprometidos y determinar si el gato leopardo asiático podría transmitir su inmunidad a través de la hibridación. Debido a que la leucemia humana se comporta de manera muy similar a la leucemia felina, había una gran esperanza de que el estudio de los gatos leopardo asiático y su descendencia híbrida llevaría a una mayor comprensión de la leucemia en general. Si bien el experimento no produjo el resultado deseado de transmitir la resistencia a la descendencia híbrida, en esencia sí lo hizo.

En 1980, Jean Sudgen Mill recibió sus primeros gatos híbridos del Dr. Centerwall. Tenía otro propósito en mente para estos hermosos híbridos. Jean vio la hibridación del gato leopardo asiático como una forma de minimizar la explotación de pequeños felinos monteses manchados para obtener pieles y ofrecer una alternativa a las personas que tienen gatos salvajes ilegales como mascotas. Además, esperaba que si estos gatos manchados se volvieran populares, disminuiría el deseo de las personas por las pieles reales como moda, ya que uno no querría usar los gatos que tiene como mascotas. Por lo tanto, el gato de Bengala se creó con la esperanza de ayudar a salvar las pequeñas poblaciones de gatos salvajes.

Jean Mill, sin embargo, no fue el único con esta idea en mente. En la década de 1970, Bill Engler, cuidador de un zoológico, cruzó su gato leopardo asiático con dos gatos domésticos y creó híbridos. Él también tenía la esperanza de que estos híbridos pudieran ayudar a salvar las poblaciones decrecientes de pequeños gatos monteses. Si bien muchos creen que el gato de Bengala obtuvo su nombre del nombre científico del gato leopardo asiático, felis bengalesis, algunos afirman que en realidad fue Bill Engler quien le dio a la raza su nombre, que quizás sea una versión abreviada de su propio B.Engle. El nombre, sin embargo, es la única contribución que dejó Engler. Si bien parece que Bill logró descender tres generaciones, su búsqueda terminó con su muerte en 1977 y, al igual que los primeros híbridos de principios del siglo XX, ninguno de los gatos de Bill Engler contribuyó a la raza Bengal.

Y así, el destino de la creación de híbridos que parecían gatos monteses terminó en manos de Jean Mill, quien en 1980 felizmente tomó los híbridos sobrantes del proyecto del Dr. Centerwall y creó los gatos que originaron lo que ahora conocemos como el Bengala. raza. JEan pudo adquirir su propio gato leopardo asiático, Kabuki, y, para avanzar en la generación, trajo un gato callejero doméstico de India Millwood Tory de Delhi. Había otros, como los doctores Greg y Elizabeth Kent, que estaban cruzando sus Maus egipcios con el gato leopardo asiático Baghara Kahn. Si bien muchos criadores trabajaron juntos para que la raza despegara, fue Jean Mill quien trabajó para que los aceptaran como una raza registrada a través de TICA y comenzaron a mostrarlos en todo el mundo.

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